NL #5 APR 2011

mason

mason

Deze pagina heeft Flash en javascript nodig.

Download gratis de nieuwste Flash Player !

Download Adobe Flash Player

They Are Among Us

Door hun verschillende achtergronden vullen Iason en Coen elkaar goed aan. Iason: “Ik ben dj, dus ik denk heel erg vanuit wat er op een dansloer werkt en wat ik zou willen draaien. Coen is geen dj, die heeft meer een popachtergrond en dat geeft hem veel goede ideeën over liedjes en het juist loslaten van het hele dogma van 'het moet draaibaar zijn'.”

Dat laatste geldt ook voor hun net uitgebrachte album They Are Among Us. Geen tracks speciaal voor dj’s, maar een diverse, meer popsonggerichte plaat. Iason: “Omdat we zoveel dansvloergerichte muziek maken, hadden we echt zin om iets heel anders te doen. We besloten voor de pophoek omdat we allebei grote verzamelaars zijn van oude en nieuwe popmuziek. We hebben een soort wishlist gemaakt van artiesten met wie we graag wilden samenwerken. Omdat we al een tijdje meer pop-achtige artiesten remixten, waren die deuren al een beetje geopend. We zijn onze lijst afgegaan en sommigen waren te druk, maar anderen vonden onze sound tof en voor we het wisten zaten we in de studio met Róisín Murphy, Run DMC en anderen. Echt te gek hoe dat gelopen is.”

Refurb

Mason laat zich niet gemakkelijk in een muzikaal genre-hokje plaatsen. Hun debuutalbum onderstreept dit, maar het blijkt ook uit de zogenaamde ‘refurbs’ die het duo maakt. Iason: “Dat is een conceptje dat we rondom ons label Animal Language hebben gemaakt. Van alle platen maken we een refurb, een soort remix, maar dan in een niet-house-jasje. Dus dat kan van alles zijn: van liftmuziek, tot jazz, tot klezmer, tot eigenlijk alles. Op elke plaat staan ze erbij. Langzaam begint het kwartje te vallen bij mensen: eerst was het van ‘huh, wat doet deze rare rockversie op deze plaat’, maar langzamerhand beginnen mensen echt te zoeken naar die refurb-versies. Dat is wel echt te gek.”

Liveshow

Ook met hun nieuwe live-act toont Mason aan dat het buiten de gebaande paden denkt. Iason: “Ik heb het gevoel dat mensen een beetje klaar zijn met alleen dj’s. Dat kennen we nu tig jaar en de eerste tien jaar waren heel spannend. Dat wordt minder. Mensen hebben behoefte om meer te zien dan een dj die naar z’n cd-spelers of laptop staart. Wij vonden het leuk om een show te creëren die veel breder is dan dat. We hebben een liveshow gecreëerd waarbij we met een hele zooi apparatuur op het podium staan en de muziek live herproduceren. Ook het licht en de visuals zijn volledig geïntegreerd.”

Coen: “We denken wel een beetje hetzelfde, in de zin dat het dansbaar moet zijn. Het grootste verschil is dat je alleen je eigen muziek brengt. Wat dat betreft zie ik een dj als iemand die allemaal schilderijen van anderen en zichzelf ophangt. Een live-act is dan toch meer een kunstwerk op zich. Iets wat je honderd procent zelf hebt gecreëerd en ook zelf voor het voetlicht brengt.”

Samen met een technisch team bestaande uit designers en programmeurs werkten Iason en Coen een half jaar aan de realisatie van deze liveshow. Een speciaal systeem werd ontwikkeld waarin muziek, beeld en licht volledig gesynchroniseerd zijn. Coen: “Het is best wel cutting-edge technologie, er zijn software plug-ins geschreven die nog door niemand anders gebruikt worden.” Iason: “Ja, het is supertof dat als je een knop indrukt, je gewoon direct reactie ziet van licht en beeld.”

Masons liveshow belooft een zinnenprikkelende ervaring voor de bezoeker, terwijl het nieuwe album een gevarieerde luisterbeleving is. Kortom, het getalenteerde duo toont creativiteit en originaliteit op elk gebied. Het moge duidelijk zijn, Mason is onder ons.

TXT: Paulien Oldenhave

IMGS: Mason Archive

MASON

Van jongs af aan staan de levens van Iason en Coen in het teken van muziek. Iason zong jaren in het Kinderen voor Kinderen-koor en hij is een klassiek geschoold violist. “Het is niet zo dat ik alleen een klassieke achtergrond heb. Ik heb wel altijd viool gespeeld, maar ik ben ook al zestien jaar dj. Eerst hiphop, en de laatste vijftien jaar house. Ik zat dus al in de house voordat ik met Coen samen muziek ging maken.”

Coen: “Ja, toen ik nog een hekel had aan house draaide jij het al. Ik kom meer uit een bandhoek. Op de basisschool speelde ik al samen met vrienden en de eerste echte band kwam toen ik een jaar of twaalf was. Het was een echte rockband en ik was daar zanger. Maar ik vond het altijd lastig om teksten te schrijven en ook het oefenen, ik speelde ook gitaar, klarinet en piano, vond ik vervelend. Elektronische muziek vond ik wel heel leuk.

Mijn vader was muziekleraar en die bracht altijd synthesizers mee naar huis in de schoolvakanties en dat vond ik helemaal te gek - ook al wist ik niet precies hoe dat werkte. Alles kwam een beetje bij elkaar toen de eerste computer bij ons thuis stond: ik kwam erachter dat je daarmee hele ingewikkelde dingen kon programmeren zonder dat je dat dan echt kon spelen. Dat in combinatie met die synthesizer zorgde er al snel voor dat ik probeerde zelf muziek met de computer te maken.”

Creatief duo op nieuwe paden

Sinds eind maart is het eerste artiestenalbum van Mason verkrijgbaar, They Are Among Us. Ook ontwikkelden ze een spectaculaire live-show waarmee ze op tournee zijn. In gesprek met het duo Iason Chronis en Coen Berrier.



Online magazine door BlueBerry