NL #5 APR 2011

tom trago

tom trago

Deze pagina heeft Flash en javascript nodig.

Download gratis de nieuwste Flash Player !

Download Adobe Flash Player

Iris

In Trago’s nieuwe album komt deze veelheid aan inspiratiebronnen samen. Daarmee is Iris in vele opzichten een breder album dan voorganger Voyage Direct. “Het album heeft wel een stijl, maar niet één genre. Want dat is wat ik eigenlijk wil maken: goede, genreloze muziek.” Een muziekstijl is dan ook eerder verbonden aan een artiest: “Neem bijvoorbeeld Aphex Twin”, wijzend naar een poster aan de wand, “maar ook een producer als Timbaland. Mijn doel is een even herkenbaar geluid te creëren, zodat je aan alle producties hoort: dit is Tom Trago.”

Of Iris Trago’s signature sound bevat, weet hij niet. “Het is bovendien niet aan mij te bepalen of ik mijn geluid al heb gevonden. Misschien is juist die diversiteit wel kenmerkend voor mij als producer”, aldus Trago, “want ik wil in ieder genre muziek maken, en genres overstijgen.” En als hij zegt ieder genre, is dit niet overdreven. “Op Iris heb ik een brug willen slaan naar de pop, maar dan wel met een scherp kantje eraan. Gewoon omdat ik wilde ontdekken hoe pop zou klinken als ik het zou maken.”

De uitkomst van dit experiment is ‘High-fidelity disco music’, zoals Trago de muziek op Iris omschrijft. De term verwijst naar de disco uit de jaren zeventig en tachtig, die tot stand kwam tijdens het hoogtepunt van de analoge studio’s. “Anders dan bij Voyage Direct, dat echt een ‘solo-project’ was, ben ik nu met een voorbedacht plan de studio ingedoken. Alle nummers heb ik eerst ingespeeld met de synthesizer en vervolgens is het album ontstaan, in samenwerking met gastmuzikanten en zangers.” En dit waren niet de minste: “Om met persoonlijke helden als Tyree Cooper, Sa-Ra en Romanthony te werken, was enorm inspirerend.”

Ambachtsman

Ook collega-dj en goede vriend San Proper is op Iris vertegenwoordigd. Samen startten de twee vorig jaar het project The Dirt Machine, waarin Tom zelf als toetsenist optreedt. Zijn liefde voor het instrument, en het werken met analoge apparaten, is hij nooit kwijt geraakt. “Als producer ben je een ambachtsman”, daarvan is Trago overtuigd. “Ik hoop dan ook te sterven, nog steeds vechtend voor het ambacht”, grapt hij. De bijzondere band met het instrument wil hij ook voor het publiek voelbaar maken. “Daarom toeren we binnenkort met een live-show langs de Amerikaanse westkust en de Nederlandse festivals. Het wordt denk ik een ervaring die je niet wil missen.”

In de relaxte sfeer van vinyl-hemel Hardwax maakt veelkunner Trago een ontspannen indruk. Nog steeds is hij betrokken bij zeer veel (samenwerkings)projecten – “Ook dit jaar zullen er een aantal aliassen de wereld in gaan”, maar: “Ik vlieg niet meer alle kanten op, maar probeer een balans te vinden door te focussen op een aantal grote projecten, zoals Alfabet, producties voor anderen en Tom Trago solo. Die wil ik uitbouwen tot megalomane proporties. Daarmee bedoel ik dat ik de dingen die ik doe, zo goed wil maken dat je er niet meer om heen kunt.”

Ondanks deze ambitie, blijft Trago’s belangrijkste doel heel basic: “Ik wil gewoon heel veel positieve energie de wereld insturen. En muziek is daar het perfecte medium voor, waarmee je bovendien de meest uiteenlopende mensen bereikt. Voor mij is het ook weer een inspirerende gedachte dat er nu iemand in Taiwan Levi’s aan het naaien is, met Tom Trago op zijn iPod.”

Iris is verschenen op Rush Hour. Tom Trago staat 23 april in de Extrema Area op Paaspop

TXT: Madelief ter Braak

IMGS: Tom Trago archive & Madelief ter Braak

TOM TRAGO

Ambachtsman met een missie

Drie hoog, verstopt in een ‘hinterhof’ in Kreuzberg, zetelt een van ’s werelds bekendste record-shops: Hardwax. Het is dan ook niet verwonderlijk dat we een vinyl-liefhebber als Trago hier treffen. “Als ik in Berlijn ben, neus ik hier uren door de platen. Elke keer weer is het een uitje”. De voorfiltering die de platenzaak verricht, leidt tot een zeer verfijnd aanbod: “Platen van Soundstream en een serie van Maurizio blijven wel een paar jaar in je koffer zitten.” Tussen de kaal gestripte betonnen muren, sober door tl-lampen verlicht, vindt je vinyl in alle smaken, van soul tot eighties wave. Ook Trago, ooit begonnen als hiphop-dj, laat zich niet in één hoek drukken. “Ik heb een grote honger naar méér, en wil altijd blijven zoeken.” Belangrijkste criterium in de zoektocht naar stijlen: de muziek moet vernieuwend zijn. “Ik laat me evengoed inspireren door de afro-jazz van Fela Kuti, als door de klassiek en soul beïnvloede arrangementen van de Amerikaanse artiest David Axelrod.”

Hij is een spil in de dancescene van Amsterdam, betrokken bij label Rush Hour, muziekplatform 08Bar en de Dekmantel-avonden. En dan komt Tom Trago ook nog met een nieuw album: Iris. APE Magazine sprak hem in tweede thuis Berlijn.



Online magazine door BlueBerry